25 Aniversario de Skretting Fish Health. Cinco lustros de apoyo al crecimiento global de la acuicultura a través de soluciones innovadoras para la salud de peces y langostinos

12 julio 2017

En 1992, Skretting se convirtió en la primera empresa del mundo en lanzar una dieta para mantener y mejorar la salud para los peces, como alternativa a los medicamentos tradicionales. Desde entonces su innovadora cartera de productos en esta área contribuye de forma crucial a la viabilidad económica y sostenibilidad de la cría de peces y langostinos a nivel global.

En la década de los 90, Skretting comenzó a explorar la posibilidad de mejorar la salud de los peces y langostinos criados en sistemas acuícolas a través de la alimentación, buscado como alternativas al uso de medicamentos tradicionales, sustancias naturales específicas, como los beta-glucanos, concretamente en salmónidos.

Según explica Viggo Halseth, director de Innovación de Nutreco, que ocupó el cargo de gerente de Marketing en Skretting hace 25 años, “Vimos que el salmón estaba expuesto a una serie de desafíos que afectaban su salud, y pensamos que, si éramos capaces de estimular las defensas inmunitarias antes del período de mayor riesgo, podríamos proporcionar un gran apoyo a estos animales”. Los buenos resultados obtenidos en los ensayos dieron como fruto el lanzamiento de la dieta anti-estrés, Respons, que pronto llegó a suponer el 13 por ciento de las ventas de Skretting Noruega, donde se introdujo por primera vez, ampliándose su venta a Irlanda y el Reino Unido, antes de un despliegue geográfico mucho más amplio.

 

Hacia una protección holística

Durante algunos años, los beta-glucanos fueron el foco principal de las dietas de salud de Skretting, pero en 2004 se tomó la decisión de crear un Departamento de Salud en el seno del Centro de Investigación de Acuicultura (ARC) de Skretting, enfocado al desarrollo de la salud preventiva a través de la alimentación de las especies acuícolas. Uno de los resultados de estas primeras investigaciones fue el lanzamiento de Protec, destinado a fortalecer la salud de los peces en cuatro áreas clave: piel, branquias, intestino y sistema inmunológico. En 2013, Protec fue actualizado para ofrecer soporte ante desafíos de origen viral, proporcionando los elementos básicos para una piel más fuerte y optimizando el equilibrio entre peces, microorganismos y medio ambiente.

Gracias en parte al conocimiento adquirido en el desarrollo de la nueva generación de Protec, en 2016 Skretting lazó al mercado Lorica, una dieta de salud para el langostino que potencia el buen funcionamiento del sistema inmunológico y ayuda a proteger al animal frente a bacterias del género Vibrio, entre otros, causantes de una elevada mortalidad en los sistemas acuícolas.

Hoy en día el portfolio de productos de salud de Skretting contiene una amplia gama de ingredientes que funcionan de forma sinérgica de cara a mejorar la capacidad de los animales para hacer frente a situaciones estresantes como la enfermedad, la manipulación, el transporte o la vacunación. Si bien es cierto que estos ingredientes tienen beneficios por si solos, Skretting apuesta por las combinaciones específicas que proporcionan beneficios sinérgicos y una protección holística para los animales.

"Esa es la base científica de nuestros productos”, afirma Truls Dahl, gerente de Productos Globales de Salud en Skretting; "para garantizar los mejores resultados, utilizamos la mejor combinación de ingredientes en la dosis ideal, poniendo en el mercado alimentos completos testados y listos para su uso ".

Así, la primera generación de dietas Protec estaba enfocada al fortalecimiento del sistema inmunológico del animal para protegerle frente a virus, destacando su contribución al control de la Enfermedad del Páncreas (PD, en sus siglas en inglés), pero también al de otras enfermedades virales, como la Anemia Infecciosa del salmón (ISA, en sus siglas en inglés). Mientras, la última generación de Protec contiene nuevos ingredientes funcionales que atacan directamente a los virus, a la vez que la dieta fortalece tanto el sistema inmunológico del pez, para ayudarlo a lidiar mejor con el desafío, como su piel, una barrera natural frente a las infecciones, facilitando los procesos de cicatrización.

 

Una estrategia colaborativa en I+D

Múltiples metodologías innovadoras, incluyendo la histología cuantitativa y la biotecnología plasmática, han sido desarrolladas y optimizadas por Skretting ARC, facilitando una mejor comprensión de la forma en que interactúan los diferentes ingredientes, y proporcionando así una plataforma para las innovaciones actuales y futuras.

Las dietas de salud de Skretting se han beneficiado además enormemente de la experiencia y el trabajo de I + D llevado a cabo por su grupo matriz, Nutreco, que cuenta con cinco centros de investigación punteros y una importante red de colaboraciones externas con universidades y centros de I+D claves.

Entre las innovaciones más recientes de esta estrategia colaborativa en el ámbito de la investigación, destaca Protec Gill, una dieta expresamente desarrollada para mantener la salud de las branquias en los salmónidos y la recuperación durante la enfermedad, u otros desafíos que suponen el medio ambiente o los tratamientos. Una solución de alimentación funcional, que, como todas, Skretting propone instaurar de forma proactiva antes de que la enfermedad haga acto de presencia, como parte de un enfoque basado en las mejores prácticas de gestión y un programa integral de salud que contemple, además estrategias como la vacunación, la vigilancia de la enfermedad y el control de los parámetros ambientales.

 

Enfoque integrado

Skretting va adaptando su I+D a las necesidades presentes y futuras del sector. Como ejemplo, la creciente preocupación que supone el elevado nivel de manipulación que los peces experimentan en los sistemas de producción acuícolas, ya sea para su vacunación o para el tratamiento de parásitos. Esto supone una fuente de estrés que puede impactar en la alimentación, y por tanto en el ciclo de producción, pudiendo incluso producir mortalidad.

Pero también el impacto de las enfermedades en los langostinos es clave para Skretting y, en este sentido, su primera dieta para la salud de esta especie, Lorica, está teniendo ya un efecto positivo. También la dieta Protec para la tilapia, presentada el año pasado, es fruto de una considerable labor de I+D, que ha tenido en cuenta las enfermedades clave que afectan la producción de esta especie.

Según afirma Charles McGurk, director de Salud del Pez en el ARC de Skretting, "estamos diseñando alimentos específicos para más de 60 especies acuícolas diferentes, gracias a nuestra sólida experiencia, adquirida a lo largo de 25 años, con especies piscícolas marinas y de agua dulce, lo que nos ha dotado de un conocimiento, y de una competencia y tecnología extrapolable a otras especies, como los langostinos.

En el futuro, Skretting continuará investigando en la nutrición preventiva, contribuyendo en primer lugar a que peces y langostinos no enfermen y, en segundo lugar, a que, en caso de enfermar, el impacto sobre la salud y la productividad sea el menor posible.   

Por otra parte, debido a que el tiempo es crítico cuando se trata de problemas relacionados con la salud, Skretting quiere explorar el desarrollo de herramientas de diagnóstico rápido en granja.

"Desde el inicio hemos creído que la alimentación tiene que ser parte de la solución. No hay soluciones milagrosas. Es necesario tener un enfoque holístico que contemple todos los aspectos de la mejor práctica: la vacunación, la bioseguridad, la medicación para tratar enfermedades concretas cuando sea necesario y, por supuesto, la dieta. En este último aspecto, existe actualmente una clara demanda en el mercado para el desarrollo de dietas de salud ", concluye Alex Obach, director general de Skretting ARC.

 

Principales Hitos en Skretting Health Feeds

  • 1992: Respons, incluye por primera vez beta-glucanos en la alimentación de peces para potenciar el sistema inmunológico, dando lugar a una nueva categoría de alimentos funcionales para la salud en acuicultura.
  • 2007: Lanzamiento de nuevos alimentos funcionales Protec y React, para la salud de los peces en sistemas acuícolas.
  • 2008-2009: Suprema, dieta de transferencia que se convierte en líder de mercado en Noruega
  • 2013: Los nuevos alimentos funcionales Protec incluyen acción anti-viral.
  • 2015: Lanzamiento de Lorica, para fortalecer el sistema inmunológico del langostino.
  • 2016: Protec Gill, potencia la salud de las branquias y la recuperación tras una enfermedad, u otros desafíos relacionados con el medio ambiente y los tratamientos. Ayuda al salmón hacer frente a los piojos del mar.
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