Joseph Stiglitz en AquaVision: "Tenemos que respetar nuestros límites planetarios"

Los alimentos son esenciales para la vida humana y, como producto, deben ser suministrados a los consumidores de forma estable y resistente, han escuchado los asistentes a  AquaVision 2022.

Al pronunciar el discurso de apertura de la 14ª edición de AquaVision, la conferencia mundial sobre el negocio de la acuicultura, organizada por Skretting y celebrada en Stavanger (Noruega), el profesor Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economía, afirmó que algunas de las principales fuentes del suministro mundial de alimentos no han estado a la altura de este requisito fundamental.

"Estamos entrando en un periodo de mayor complejidad, en el que conseguir esa estabilidad y resistencia va a ser más difícil, por lo que es necesario centrarse más en la gestión de riesgos de lo que se ha hecho en el pasado".

Stiglitz añadió que, en lo que respecta a la sostenibilidad y al establecimiento de una producción de alimentos responsable, ahora también se hace mucho más hincapié en operar dentro de unos límites medioambientales seguros.

"A lo largo de los años hemos ido tomando conciencia de esos límites planetarios. Tenemos que aprender a vivir con ellos y respetarlos", dijo.

A lo largo de los años hemos ido tomando conciencia de nuestros límites planetarios. Tenemos que aprender a vivir con ellos y respetarlos
Profesor Joseph Stiglitz

Reconociendo que aunque la sociedad se encuentra en medio de un período de turbulencias sin precedentes, con la pandemia del COVID seguida rápidamente por el conflicto en curso en Ucrania, y los mercados de todo el mundo experimentando precios muy altos de los alimentos como resultado directo, Stiglitz cree que no debería haber ningún problema en cuanto al suministro real de alimentos.

"En las últimas décadas el problema ha sido el exceso de oferta, con una implicación importante de la política económica de los gobiernos de Estados Unidos y Europa para reducir la producción de alimentos y hacer que los agricultores no cultiven", dijo, y añadió: "Tenemos la capacidad de producir mucho más".

Stiglitz también sostuvo que no producir alimentos de forma sostenible tendría consecuencias financieras, incluso en aquellos casos en los que suponga un coste adicional.

"Si no nos comprometemos a ser ecológicos habrá un efecto en el cambio climático y eso encarecerá los alimentos. Nuestra sociedad va a pagar el coste de una forma u otra: tenemos que tomar medidas a tiempo y prevenir lo que ocurrirá si no lo hacemos".

También advirtió que existen graves problemas en cuanto a la distribución, así como en la forma de producción y consumo de alimentos. Mientras que Europa y América tienen un enorme potencial para producir más, África tendrá problemas.

"La cuestión es dónde están los alimentos y dónde la gente tiene la capacidad de pagarlos", dijo Stiglitz

En este momento, con este tipo de aumento de los precios de los alimentos después de la pandemia, podemos esperar una época aún más turbulenta que la que acabamos de atravesar en los últimos dos años
Profesor Joseph Stiglitz

También es probable que haya más agitación en los mercados a corto plazo.

"Históricamente, la escasez de alimentos y los precios elevados han provocado un aumento de la volatilidad y la agitación política. Y en este momento, con este tipo de aumentos de precios de los alimentos que se suman a la pandemia, podemos esperar una época aún más turbulenta que la que acabamos de atravesar en los últimos dos años".

Dicho esto, Stiglitz sigue siendo "muy optimista" respecto al futuro de los alimentos a largo plazo, entre otras cosas por los grandes avances de la ciencia y la tecnología.

"Lo hemos visto con las energías renovables, y lo vamos a ver en la producción de alimentos con la mejora de la eficiencia".

"También va a haber cambios importantes en lo que consumimos. Vemos las tendencias. Mis alumnos, por ejemplo, pasan cada vez más de la carne al pescado, al vegetarianismo y al veganismo", dijo.

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